ISRAEL VUELVE A RECIBIR TURISTAS INTERNACIONALES

Andrea Hausold - May 31, 2021
0

¡Los turistas internacionales están de vuelta en Israel! La primera prueba con visitantes del exterior, después de una larga pausa de más de un año en viajes internacionales, comenzó el pasado 23 de mayo. Al país entraron 20 grupos de turistas vacunados de diferentes países, los cuales han estado de gira por todo Israel.

“Trabajé para asegurar que el proyecto piloto para los grupos vacunados no se pospusiera”, afirmó la ministra de turismo, Orit Farkash-Hacohen. “Es algo muy importante”, dijo mientras añadía que esta es solo la primera fase para la reconstrucción del turismo internacional en Israel. “Se espera un proyecto mucho más grande inmediatamente después de que finalice el proyecto piloto”, dijo. La prueba se desarrollará desde el 23 de mayo al 15 de junio.

Proyecto piloto

Todo parece indicar que turistas del mundo entero no podían esperar al fin de la pandemia para viajar a Israel nuevamente, y esto a pesar del reciente conflicto palestino-israelí. Cuando se hizo el anuncio la semana pasada, las reservas se agotaron en tan solo nueve minutos. Cada organizador puede invitar de 5 a 30 participantes por grupo a Israel. El único requisito es que todos deben estar completamente vacunados (ambas dosis) contra el coronavirus, con una vacuna aprobada por el gobierno israelí.

Los viajeros también deben presentar dos pruebas PCR negativas, una a más tardar 72 horas antes del viaje, y realizar la otra al aterrizar. También deben realizarse una prueba serológica en Israel. Según la portavoz del ministerio, los invitados esperan en el hotel por el resultado, el cual está disponible en solo un par de horas.

Por otro lado, la respuesta a los tours no ha sido del todo sorprendente, ya que en los últimos meses los operadores y agencias turísticas israelíes habían estado en contacto permanente con las oficinas de turismo del gobierno israelí en todo el mundo. El mayor interés provino de Estados Unidos, Gran Bretaña y Alemania.

Situación de seguridad

Amir Halevy, director general del Ministerio de Turismo, dice: “El gran interés de los turistas por visitar Israel a pesar de esta situación de seguridad es la mejor señal de la resiliencia de nuestra industria turística. Es una resiliencia que se ha demostrado una y otra vez en las últimas décadas”.

En el 2020, el Ministerio se esforzó para “mantener viva la industria a como dé lugar”. Esto incluyó la iniciativa de las “Islas Verdes”, un proyecto que permitió a israelíes con resultados negativos de COVID-19 pudieran vacacionar en el Mar Muerto o en Eilat. “Luchamos constantemente para abrir habitaciones, hoteles, atracciones y restaurantes”, explicó Halevy. Además, el director dijo que se han distribuido US$75 millones en subvenciones y ayudas a hoteles.

En años anteriores, la industria del turismo israelí había registrado un crecimiento excepcionalmente rápido. En 2019, se registró un nuevo récord con 4,55 millones de viajeros de todo el mundo. Estos turistas habrían generado más de 500 millones de euros para la economía del país, principalmente para las pequeñas y medianas empresas. Sin embargo, esta tendencia positiva se vio bruscamente interrumpida por la pandemia en marzo de 2020. Los ingresos cayeron en más de 430 millones de euros como consecuencia del coronavirus. A pesar de que Israel ahora se le conoce como el ‘país vacunado’, un tercio de sus hoteles continúan cerrados.

Muchos consideran volver a visitar Israel después de la pandemia, pero creen que el conflicto actual hace que viajar sea un riesgo. La compañía de cruceros Royal Caribbean canceló todos sus itinerarios, los cuales esperaban comenzar en Haifa el 2 de junio. El lujoso transatlántico Odyssey of the Seas había organizado para este verano docenas de viajes desde Israel a Chipre, así como a Grecia y de vuelta.

En su anunció, la compañía declaró: “Debido a los disturbios en Israel y la región, el Odyssey no pudo cumplir con los preparativos necesarios. El crucero pasará la temporada inaugural en Florida. Sin embargo, todavía tenemos la esperanza de volver a navegar esta ruta popular en el futuro.”

Comentarios

Añadir un comentario