SHONAI: UNA GEMA CULTURAL POCO CONOCIDA EN JAPÓN

Lisa Wallin - Oct 22, 2018
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La Ruta Dorada de Japón lleva a los visitantes a conocer algunos de los lugares turísticos más famosos de la nación, desde Tokyo hasta Kyoto y Osaka, y demás regiones japonesas. Es una genial ruta para seguir si es la primera vez que vas de visita, pero aquellos viajeros que quieren experimentar cómo es japón más allá de las principales trampas de turistas deberían darle una mirada a Shonai.

¿Pero donde queda Shonai?

La región de Shonai está localizada en la zona occidental de la prefectura Yamagata, en el área noreste de Japón. Está situado en un lugar único entre el mar de japón al oeste, y montañas al norte, este y sur. Durante siglos, el río Mogami era la única arteria útil de transporte que conectaba las riquezas naturales de Shonai al resto del mundo. Estos días, sus centros comerciales y culturales en Ciudad Tsuruoka y Ciudad Sakata son fácilmente accesibles, y son muy agradables de explorar tanto para el turista casual como el viajero experimentado.

SHONAI: UNA GEMA CULTURAL POCO CONOCIDA EN JAPÓN

Un legado cultural único

Debido a que históricamente era complicado llegar a Shonai, su cultura local ha retenido características únicas – inclusive dentro de japón – y se convirtió en un crisol cultural de costumbres. Las centenarias tradiciones espirituales de las tres montañas de Dewa, conocidas como la Dewa Sanzan, se han mantenido fuertemente. Inclusive en la actualidad, la gente va a hacer peregrinaciones anuales para regresar a la naturaleza y reconectarse con ellos mismos. Los antiguos barcos conocidos como los kitamaebune (literalmente barco que viaja hacia el norte) trajo cultura de Kyoto por el río Mogami durante siglos, y rastros de esta conexión todavía pueden encontrarse hoy en día en la Ciudad Sakata. Durante el periodo Edo (1603-1868), Shonai era un dominio feudal liderado por el clan samurái Sakai, quienes eran vasallos del gobernante de Japón, el shogun Tokugawa. Debido a que tenían que visitar la capital regularmente, ellos trajeron costumbres que aprendieron en la gran ciudad. Finalmente, Shonai también comparte afinidad cultural con otras áreas en Tohoku, la región al norte a la que pertenece geográficamente.

Experimenta Shonai a través de tradiciones que siguen vivas hoy en día

Parte del encanto de Shonai yace en la preservación de las tradiciones antiguas, al mismo tiempo que se innova y se crean prácticas nuevas. Da una caminata por el área de ciudad, y encontrarás una mezcla de casas antiguas y diseños contemporáneos, los cuales te dejarán sin aliento. Pero en vez de solo ver lo que Shonai tiene para ofrecer, los visitantes deberían experimentarlo de primera mano. He aquí algunas actividades únicas que los visitantes todavía pueden disfrutar hoy en día.

Pintura de velas en la tienda de velas Togashi

En el periodo Edo, cuando los señores de Shonai visitaban la ciudad capital de Japón para rendirle homenaje al shogun, ellos llevaban regalos exquisitos y costosos. Uno de los más notables de estos regalos eran velas pintadas a mano con elaborados diseños en colores vivos. Aún permanece la tradición de crear velas hermosas, y los visitantes son bienvenidos a pintar su propia vela, y llevarla a casa como recuerdo. Hacerlo se tarda menos de una hora, y es diversión para todas las edades. Se requiere reservación previa. experiencetsuruoka.com/Togashi-Candle-Shop/

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Espectáculo de baile maiko en la casa de té Somaro

Una de las muchas importaciones culturales de Kyoto por medio de los barcos kitamaebune fue el entretenimiento de geishas. Aunque esta tradición se perdió durante muchos años, actualmente puedes experimentar un espectáculo maiko de verdad en la casa de té Somaro, en Ciudad Sakata.

Hay dos espectáculos diarios – uno por la tarde que incluye un exquisito almuerzo bento, y uno a las 2 pm que solo incluye el baile. Los delicados y hechizantes movimientos de los bailarines tejen historias con cada uno de sus pasos. Después del show, date la oportunidad de tomar fotos con el maiko, y luego tómate el tiempo de explorar la expansiva propiedad y sus tesoros. https://www.somaro.net/englishhome

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Creación de decoraciones kasafuku en el club Sanno

A un lanzamiento de piedra de distancia de la casa de té Somaro encontrarás el club Sanno, una solemne edificación de madera llena de peculiaridades arquitectónicas y artes hermosos, conocidos como kasafuku. Las decoraciones kasafuku (literalmente "sombrilla" y "buena fortuna") eran hechas por las mujeres para proteger a sus bebés del peligro, y desearles una buena salud. Ellas rezarían mientras cosían, y luego le dedicarían las decoraciones a un relicario o templo local. Luego ellas colgarían las decoraciones en soportes parecidos a sombrillas para proteger a las decoraciones de espíritus dañinos. Estos días las decoraciones kasafuku usualmente se dan como regalos en bodas, y para celebrar nacimientos. Los visitantes pueden intentar crear su propia decoración kasafuku justo aquí. Casi todos los días hay un instructor en el lugar, pero llame con anticipación para confirmar, especialmente si va a ir al club como parte de un grupo grande. sannou.matizukuri.info

Para información sobre el tour de Shonai: https://www.odysseyjapan.com/shonai/ 

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